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胸椎黄色靱帯骨化症

胸椎黄色靱帯骨化症とは

ヒトの神経には、脳からの命令を手足に伝える役目を担っている運動神経と、手足や体の各部からの知覚情報(熱い・痛いなどの感覚)を脳に伝える知覚神経があります。これらの神経は人体の中心部では背骨の中の空間(脊柱管とよばれます)に保護されるような形で存在しています(図1)。この部分の神経は脊髄と名付けられています。胸部の脊髄を入れている脊柱管は12個の胸椎という骨から成り立っており、これらは幾つかの靱帯組織により連結されています。これらの靱帯のなかで、脊髄の背側にあって胸椎を縦につないでいるものが黄色靱帯と呼ばれる靱帯です。

(図1)胸椎の解剖

(図1)胸椎の解剖

黄色靱帯骨化症とはこの靱帯が通常の何倍もの厚さになり、なおかつ骨の様に硬くなり(靱帯の骨化)、徐々に脊髄を圧迫してくる病気です(図2)。この病気は欧米人に比較して明らかに私たち日本人では高頻度に発生することが知られていますが、何故、この様に靱帯が骨化するのかについては、残念ながら原因は分かっていません。実際には、全く無症状で偶然に発見される方や、軽症で診断される方も多いですが、症状が進行する場合には手術的療法を検討する必要があります。

(図2)胸椎黄色靱帯骨化のシェーマ

(図2)胸椎黄色靱帯骨化のシェーマ

症状

全く無症状で偶然に発見される場合もありますが、徐々に下半身に「しびれ」が出現したり、歩行がなんとなく不自由になるなどの症状が出現します。時には、道で転倒するなどの比較的軽い外傷にもかかわらず、外傷後に急激に四肢麻痺などの極めて重い症状が出現することもあります。

検査法

X線撮影・脊髄造影・CTscan・MRIなどが行われます。

経過

この病気の進み方は患者さんにより様々です。軽い「しびれ」や鈍痛で長年経過する方もおられる一方で、数ヶ月から数年の経過で歩行が強く障害される場合もあります。

治療法

この病気は経過が様々であること、病気の進行が正確には予測できないことから、まずは慎重な経過観察を行いながら、いわゆる保存的療法と呼ばれる治療法を行うことを原則です。全く無症状で偶然に発見された場合には、特に治療はせずに経過を定期的に観察することも少なくありません。一方では経過中に神経症状が進行している場合には、それ以降も悪化することが多いと考えられ、手術的療法について検討する必要があります。

手術療法

全身麻酔下に、腹臥位(うつ伏せの姿勢)で行います。背中の真ん中に皮膚切開を行い、胸椎の後方(椎弓)に付着している筋肉を剥離します。次に手術用顕微鏡下に、胸椎の後方部分の骨を削除し、脊髄を後外側方向から圧迫している骨化病巣を削除摘出します
これらの手術操作は手術用顕微鏡下に慎重に行われます。脊髄に対する圧迫を除去できたことを確認後、創部ドレナージと呼ばれる細い排液用の管を留置して手術を終えます。骨化病変の程度・大きさにより手術時間は大きく異なりますが、通常は2-4時間程度の手術です。(図3)

(図3)手術法のシェーマ

(図3)手術法のシェーマ

手術の目的

今回予定している手術には大きく二つの目的があります。第一の目的は、現在の症状の進行をくい止めることですが、手術用顕微鏡下に慎重な手術操作を行えば、ほぼ目的を達成することが可能です。第二の目的は、今あなたが困っておられる症状を少しでも軽くすることです。この目的が第一の目的よりも重要なことですが、残念ながらこの「症状の軽快」という目的が、どの程度達成出来るのかについては、術前には正確には予測できず、症状の改善の程度は様々なものとなります。一般的には、病状出現から手術までの期間が長ければ長いほど、術後の症状の改善は不十分であると考えられています。

手術後および退院後の経過

手術後は、胸椎コルセットを装着する事もありますが、術翌日には起床して歩行器を用いての歩行を開始します。数日は背部の痛みがありますが、過度の安静は薦められません。通常では術後10-14日目に退院となります。しかし、術前から歩行障害などが見られる場合には、術後のリハビリテーションが数週間から数ヶ月必要となります。退院後は定期的に来院して頂き、神経症状の診察と頚椎X線撮影による胸椎のチェックを行います。術後の通院は、3-12ヶ月程度必要となる事が多いです。仕事や学業への復帰は術前の症状にもよりますが、通常は術後1-2ヶ月が一応の目安です。

手術の安全性・合併症について

脊髄の入っている空間をひろげることにより脊髄に対する圧迫を取り除くことが目的となります。手術の大部分は手術用顕微鏡を用い、明るい術野のもとに、神経や血管などの色々なものを大きく拡大しつつ慎重に行いますので、手術用顕微鏡を使用しない場合と比べて安全ですが、以下に述べるような合併症があり得ます。

  • 硬膜(胸椎の中で脊髄を包んでいる袋状の組織)の損傷、及びこの硬膜の中に含まれている脳脊髄液が創部から体外へ漏れること。及びこれに引き続き生じる髄膜炎
  • 胸椎及び靱帯の骨化病変を削除する際に使用する高速回転のドリルによる脊髄・神経の損傷(損傷の程度により両下肢麻痺などが生じる)
  • 術後の血腫形成による脊髄圧迫(両下肢麻痺の危険性
  • 創部感染
  • その他のまれな合併症として深部静脈血栓症。肺炎などの感染症など

手術を行わなかった場合の予測について

この病気の進み方は様々で、手術を行わない場合の正確な予測は出来ません。軽い症状で長年経過することもあり得ますが、一方では経過中に神経症状が進行している場合には、それ以降も悪化することが多いと考えられています。また、転倒などを契機に、急激に神経症状が悪化する場合も有り得ます。更に、軽度とは言えない神経症状が出現している場合には、この状態を放置しておくと、脊髄自体にもとに戻らない変化(いわゆる不可逆性変化)が生じてしまい、たとえ手術を受けても神経症状の回復が期待通りにならない場合も少なくありません。

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