日本脊髄外科学会

研修医の方へ
学会員の方へ
English
脊椎脊髄外科専門医委員会
日本脳神経外科学会ホームページNeurospine

頚椎椎間板ヘルニア

頚椎椎間板ヘルニアとは

ヒトの神経には、脳からの命令を手足に伝える役目を担っている運動神経と、手足や体の各部からの知覚情報(熱い・痛いなどの感覚)を脳に伝える知覚神経があります。これらの神経は人体の中心部では、背骨の中の空間(脊柱管とよばれます)に保護されるような形で存在しています(図1)。この部分の神経は脊髄と名付けられています。頚部の脊髄からは手や肩に向かう神経が枝分かれしており、神経根と呼ばれています。各神経根は、比較的狭い骨の間隙(椎間孔と呼ばれます)を通って手や肩に向かっています(図2)。

(図1)頚椎の解剖

(図1)頚椎の解剖

(図2)頚椎の解剖(横断面)

(図2)頚椎の解剖(横断面)

頚部のところで脊髄を中に納めている骨は頚椎と呼ばれます。頚椎は全部で7つあり、上から順に第一頚椎、第二頚椎と名付けられます。各頚椎間には椎間板と呼ばれる組織があります。この椎間板は上下の頚椎を連結しており、ある程度の弾力がありますが、この椎間板の組織がこわれて脊髄や神経根が急激に圧迫されるようことがあります。これが、頚椎椎間板ヘルニアと呼ばれるものです。

(図3)頚椎椎間板ヘルニアのシェーマ

(図3)頚椎椎間板ヘルニアのシェーマ

症状

大きく分けて二つのものがあります。一つは、一側の肩や手の特定の領域に激しい痛みや放散痛が生じるタイプで、「しびれ」を生ずる場合もあります。この場合には、最初の数日間は首の寝違いとよく似た鈍痛・違和感などの後頚部症状が認められ、これに引き続き手や肩への激しい放散痛が生じることが一般的です。この痛みは激烈なものですが、ほぼ2-3週間でピークを越え、あとには鈍い痛みやしびれが残り、これが数週間から数ヶ月で軽快するという経過をとることが多いです。
もう一つのタイプとしては、両手の「しびれ」がみられたり、両手を使って行う細かい動作(箸を使う動作・ボタンをかける動作・ページをめくる動作など:巧緻運動)が徐々に出来にくくなったり、両足が足先から段々としびれてきたり、歩行がなんとなく不自由になるなどの症状が数日から数週間の経過で急速に進行するものです。

検査法

X線撮影・脊髄造影・CTscan・MRIなどが行われます。

経過

一般的には、一側上肢へと放散する痛みのみ場合には、保存的療法や安静により軽快することが多いです。しかし、麻痺や筋肉の萎縮を伴った場合や、両側の手や足の症状が見られる場合には、症状の進行も早く、その程度が高度のものであれば、出来るだけ早い時期に手術的療法を検討する必要があります。

治療法

症状として上肢への放散痛が主たるものでは、いわゆる保存的療法と呼ばれる治療法を行うことを原則とします。
保存的療法としては、頚椎牽引療法・頚部カラー固定・頚部のマッサージなどの理学的療法などがあります。ただし、これらの療法により症状が悪化することもあり得ますので、十分な観察のもとに行う必要があります。頚椎カラーは有用なこともありますが、この装具を長期間使用していると頚部の筋肉が萎縮してしまい、かえって長期にわたる頚部痛が残ることもありますので、漫然とした使用は避けるべきです。数日間、頚椎カラーを装着して症状が和らぐことが確認できれば、4~8週間装着します。痛みの程度が強い場合には、筋弛緩剤や消炎鎮痛剤などが用いられます。「しびれ」や巧緻運動障害が主な症状の場合には、ビタミンB剤が用いられます。痛みの程度が強い場合には、筋弛緩剤や消炎鎮痛剤などが用いられます。「しびれ」や巧緻運動障害が主な症状の場合には、ビタミンB剤が用いられます。
保存的療法にても上肢痛が軽減しない場合や、上肢の筋力低下が改善しない場合には手術的療法が行われます。両側の手足の「しびれ」・麻痺や筋肉の萎縮・巧緻運動障害・歩行障害などが見られる場合、保存的療法を漫然と続けることは好ましくありません。症状が軽快しない場合、症状の悪化・進行が見られる場合には、手術的療法を検討する必要があります。

手術療法

手術法としては、頚部の前から到達する方法(頚椎前方到達法)が原則として行われます。この手術は、全身麻酔下で、仰臥位(仰向けの姿勢)で行います。頚部の右側(場合により左側)に皮膚切開を行い、気管と食道を正中に引き寄せながら頚椎の前面に到達し、頚椎の一部を削り、脊髄の方へと進みます(図4)。
これらの手術操作は手術用顕微鏡下に慎重に行われます。脊髄に対する圧迫を除去できたことを確認後、頚椎に出来た空間に、腰骨からの骨や人工物(スペーサー)を挿入し、創部ドレナージと呼ばれる細い排液用の管を留置して手術を終えます。通常は2-3時間程度の手術となります。

(図4)頚椎椎間板ヘルニアのシェーマ

(図4)頚椎椎間板ヘルニアのシェーマ

手術の目的

今回予定している手術には大きく二つの目的があります。第一の目的は、現在の症状の進行をくい止めることですが、手術用顕微鏡下に慎重な手術操作を行えば、ほぼ目的を達成することが可能です。第二の目的は、今あなたが困っておられる症状を少しでも軽くすることです。上肢の疼痛が症状の主たる場合には疼痛の改善が期待する事が出来ます。しかし、手足の「しびれ」・巧緻運動障害・歩行障害の症状が見られた場合には、術後の改善の程度は患者さんにより様々で、残念ながらこの「症状の軽快」という目的が、どの程度達成出来るのかについては、術前には正確には予測できません。一般的には、病状出現から手術までの期間が長ければ長いほど、術後の症状の改善は不十分であると考えられています。

手術後および退院後の経過

手術後は、頚椎カラーを装着する事もありますが、術翌日には起床して歩行器を用いての歩行を開始します。通常では術後10-14日目に退院となります。しかし、術前から歩行障害などが見られる場合には、術後のリハビリテーションが数週間から数ヶ月必要となります。退院後は定期的に来院して頂き、神経症状の診察と頚椎X線撮影による頚椎のチェックを行います。術後の通院は、3-12ヶ月程度必要となる事が多いです。仕事や学業への復帰は術前の症状にもよりますが、通常は術後1-2ヶ月が一応の目安です。

手術の安全性・合併症について

脊髄に対する圧迫を取り除き、頚椎を固定することが目的となります。手術の大部分は手術用顕微鏡を用い、明るい術野のもとに、神経や血管などの色々なものを大きく拡大しつつ慎重に行いますので、手術用顕微鏡を使用しない場合と比べて安全ですが、以下に述べるような合併症があり得ます。

  • 食道・頚動脈の損傷
  • 硬膜(頚椎の中で脊髄を包んでいる袋状の組織)の損傷、及びこの硬膜の中に含まれている脳脊髄液が創部から体外へ漏れること。及びこれに引き続き生じる髄膜炎
  • 頚椎を削除する際に使用する高速回転のドリルによる脊髄・神経の損傷(損傷の程度により四肢麻痺、上肢麻痺などが生じる)
  • 術後の血腫形成による脊髄圧迫(四肢麻痺の危険性)
  • 移植骨の脱落・骨折など
  • 創部感染
  • 採骨部の痛みやしびれの持続
  • 上肢の挙上障害
  • その他のまれな合併症として深部静脈血栓症。肺炎などの感染症など

手術を行わなかった場合の予測について

一般的には、一側上肢へと放散する痛みのみ場合には、保存的療法や安静により軽快することが大部分です。しかし、麻痺や筋肉の萎縮を伴った場合や、両側の手や足の症状が見られる場合、症状が徐々に悪化することが多いと考えられています。しかし、症状の進み方は様々であり、手術を行わない場合の正確な予測は出来ません。軽い症状で経過することもあり得ますが、通常は、徐々に悪化することが多いと考えられています。また、軽度とは言えない神経症状が出現している場合には、この状態を放置しておくと、脊髄自体にもとに戻らない変化(いわゆる不可逆性変化)が生じてしまい、たとえ手術を受けても神経症状の回復が期待通りにならない場合も少なくありません。

Page Top